为什么电子游戏对教育有帮助

对于孩子来说,传统教育既缺乏针对性且又枯燥无味,而数字游戏则非常吸引人。97%的美国青少年经常玩电子游戏。幸运的是,即便是那些看起来没有任何可取之处的游戏,也能产生正面的、持续的神经心理学方面的影响。日内瓦大学的心理学家达芙妮·巴维利埃已经证明,玩暴力型动作游戏一段时间后,能增进玩家大脑的可塑性及学习能力,改善视力及基于认知的决策能力,还能提高专注力,并增强大脑的空间想象能力,比如想象物体如何“旋转”。与其他各种大众媒体相比,游戏的最大不同之处在于它的交互性和参与性。游戏能够让玩家进入不同的角色(比如科学家、冒险家、发明家、政治领袖等),进而遭遇问题、作出抉择、分析结果。玩家能够按自己的节奏将游戏向前推进,即使失败了也是在安全的环境中。最重要的是,游戏会赋予玩家一种能动作用,无论在虚拟环境还是在真实环境中,会让玩家获得一种“世界因你而不同”的感觉。

shutterstock_21324538-1

电子游戏助力教学

让游戏成为教学中的一个重要的环节,会对学习产生极为深刻的影响。游戏化学习中的游戏有两种形式:一是过关类的游戏(例如有输有赢的策略类游戏);二是以游戏形式设计的课程。最新的研究可以帮助我们了解,这两种游戏形式是如何影响学习的。例如,麻省理工学院教育游戏城的科学家,与一款名叫《名人灾难》的财务知识游戏的开发者合作,开展了一项研究,结果证明这款游戏是很有用的引导者,有助于学生学习正式的财务知识。这个实验设计了两种学习顺序,一种是先让学生玩游戏,然后去听课;另一种则是反过来。他们发现,直接去听课的学生不知道要听些什么,而玩过游戏的学生则对课程背景有较充分的了解,学习动机也更加明确。

大家共同创造电子游戏的明天

想打造一款优秀的电子游戏,同样需要一套复杂的高级技能——善于进行分析性和综合性思考,对理论进行实验和检验,与同事和导师一起进行创造及合作。这也是麻省理工学院媒体实验室开发编程语言Scratch的原因——利用这种语言,连幼儿园的小朋友都能打造游戏。微软则开发了一种名叫Kodu的类似工具。越来越多的高中和大学,也开始讲授创作专业游戏要用到的工具,如Unity、Flash、Java等。对创作专业游戏要用到的工具有兴趣的人,可以游览schoolapply.com,寻找有授课的大学。